中国十二生肖的由来

许多外国朋友都知道中国有十二生肖,就是根据出生的年份,会有一个对应的动物作为属相。

但是为什么是这些动物按着这样的顺序成为十二生肖呢?其实关于十二生肖的由来,有这样一个故事。

话说有一天,玉皇大帝招集众天兵天将及文武大臣,召开一个会议。 

玉帝说道:"朕想要把时间分成十二年一循环,不知各位意下如何啊?" 
众臣答道:"圣上英明。" 

接着玉帝又说:"但朕有一个问题。朕打算用动物来区别这十二个年份,分成十二个生肖,但不知应用什么动物才好,因此朕想听听众卿家的意见,不知有哪位卿家有好的提议。" 
在一片沉默之后,太白星君讲话了:"圣上不彷举办一个动物赛跑比赛,规定最先到达昆仑山的前十二名就可以列名十二生肖,拥有无上殊荣,相信一定会有许多动物会参加。" 

玉帝一听,觉得这一个提议非常不错,于是决定采纳。接着玉帝马上要传令兵对人间的众动物传递这项比赛讯息。 

当猫及老鼠得到这项讯息时,便相约一起出发参加比赛(此时的猫与老鼠是非常要好的朋友)。但是就在比赛当天早上,老鼠起了坏心,他把安眠药加到牛奶里给猫喝,猫喝了就睡着了,于是老鼠就一个人出发了。老鼠心想:"我这么早出发,猫又睡着了,那冠军一定是我的了。" 

老鼠边想边跑,突然发现牛就在前面,原来牛也是很勤奋的动物,因此一早就出发了。老鼠便想说:"反正牛那么大,我躲在他的身上一定不会被他发现,那我就可以很轻松的到达终点了。" 

于是老鼠就躲在牛的身上。过了一会儿之后终于到达昆仑山,在到达终点线之前,老鼠看机不可失,于是纵身向前一跃,便率先抵达终点,拿到第一名,牛因此拿到第二名。 

但是这件事发生之后,猫与老鼠就成为死对头,每次猫看到老鼠就会去追,要找老鼠报仇,而老鼠就常常躲在阴暗的地方,深怕猫会找到他。 

接下来就是要说为什么老虎会得第三名。由于猫与老虎是亲戚,猫中计之后,非常生气,于是去找老虎,希望老虎能替他报仇,老虎是一个重义气的人,一听到猫的要求马上一口答应,就飞也似的,一股作气冲到昆仑山上去,要为猫报仇。 

由于老虎跑的速度很快,在剩下的动物未到之前就到了昆仑山,于是玉帝就判给他第三名,但是老虎不是为了着个目的而来,他在山上到处寻找老鼠的下落,但是就是找不到,于是老虎就对着大家说:"以后不管谁遇到老鼠,就要替我打他。" 

由于老虎太凶恶,没有人敢违背他的话,因此从此之后,只要有人看到老鼠,就会去追打他,这就是"过街老鼠,人人喊打"的由来。 

再来就是兔子,兔子在参加这场比赛之前,先去比赛了一场"龟兔赛跑",因此延误了一点时间,而且还输了。等到他以很快的速度到达终点时,他问玉帝说:"我是第一名吧?",但玉帝说:"不,老鼠第一名。"兔子于是大哭,很伤心的说:"没想到我这么努力跑,只得第二名。"玉帝又说了:"不,牛是第二名。"兔子于是又大哭,说到:"为什么我只得第三名,真不甘心。"玉帝说:"不,你得第四名,老虎才是第三。"兔子听了忍不住又放声大哭,这就是为什么兔子总是眼睛红红的原因, 以及成语"狡兔三哭(窟)"的由来。 

接下来就是龙与蛇,龙与蛇由于都是长的长长的很像,于是两个就结成结拜兄弟,也一起参加比赛,而两个也几乎同时到达终点,但是由于龙的体积很大,挡住了小小的蛇,因此玉帝先看到龙,才看到蛇,于是判龙为第五名,蛇为第六名。 

就在他们通过终点之后,龙不小心滑了一跤,跌撞到了蛇,两人于是纠缠在一起滚到了山下,由于两人纠缠在一起的样子看起来很杂乱,人们看了就说:"真是龙蛇杂处啊。"这就是成语"龙蛇杂处"的由来。 

再来就是拿到第七名的马,这一只马生性胆小,但要去昆仑山的路上必须经过一个"坟地",这只马很害怕,但又非过不可,于是他决定蒙着眼睛过,这样什么都看不到就不会害怕了,于是就蒙上眼睛很快经过"坟地",这就是为什么以后的马都要蒙着眼睛。 

后来马又觉得跑的速度不够快,因此伸出了"第五只脚(就是马鞭)"出来跑,由于速度加快不少,于是很快就到达终点,拿下第七名,这就是成语"快马加鞭"的由来。 

再来就是羊,羊与鹿本来是一同结伴出发,但是半路上要越过洞庭湖,由于湖上没船可搭,于是他们决定憋气从湖底走过,但是走不到一会儿,鹿就受不了,鹿于是放弃比赛,只剩羊一个人奋战,好不容易通过了湖,并到达了终点,拿到第八名。旁人看到羊的行为,忍不住赞叹:"真是羊没吐气(扬眉吐气)啊!"这就是成语"扬眉吐气"的由来。 

至于猴、鸡、狗嘛,由于他们在比赛之前,先一起去东瀛(也就是现在的日本)帮桃太郎打鬼,才回来比赛,因此才会那么晚到。他们是结伴一起到终点,本来玉帝不知道要怎么给他们名次,后来才决定以他们遇见桃太郎的次序给名次,因此猴第九,鸡第十,狗第十一。 

最后第十二名就是猪了,猪住的地方,不知什麽原因竟让大野狼吹垮了,一直忙着改建房子。好不容易盖好砖造的屋子,已经过了参加比赛最後时限,就向玉帝商量让他能够参加比赛。後来用了许多贿赂才获得通融,但因为参加时间真的太晚,所以只得到最後一名。